Informe de diciembre sobre aumentos de precios al consumidor

Aumentos de precios al consumidor en el Informe sobre la inflación de diciembre pide Conservar y mantener la calma.

La inflación decreciente sobre una base anual en diciembre fue un alivio para los hogares estadounidenses y un desarrollo constructivo para los encargados de formular políticas de la Reserva Federal y la Casa Blanca.

Dado que los precios disminuyeron un poco mensualmente, el índice de precios al consumidor aumentó un 6,5 por ciento durante el año hasta el mes pasado, por debajo del 7,1 por ciento en los datos de noviembre. La tasa de inflación anual se desaceleró a su nivel más bajo desde octubre de 2021 como resultado de la caída de los costos de la gasolina y la caída de las tarifas aéreas.

Para comprender los patrones de precios subyacentes, los economistas y los funcionarios de la Fed se centran más en la llamada medida de inflación central que excluye los precios de los alimentos y la gasolina. En lugar de aumentar un 6 por ciento como lo había hecho en el pasado, esta métrica aumentó un 5,7 por ciento en diciembre, lo que estuvo en línea con las expectativas.

La conclusión es que la inflación se está desacelerando significativamente. Sin embargo, luego de un año y medio de ganancias anormalmente rápidas, la pregunta principal ahora es qué tan pronto y completamente volverá a la normalidad. A los formuladores de políticas les preocupa que una desaceleración completa pueda ser un proceso prolongado.

Este año, una serie de variables deberían contribuir a un crecimiento más lento de los precios. A medida que se reparan las redes de suministro, se anticipa que una disminución en la inflación de los precios de los bienes ayudará a moderar la inflación total este año. Los aumentos en los precios de los alquileres impulsaron la inflación en diciembre y pueden volver a hacerlo en un futuro cercano, aunque se prevé que esta tendencia se revierta a mediados de 2023. Los datos privados indican que los alquileres de las unidades arrendadas recientemente han comenzado a aumentar mucho más lentamente, lo que eventualmente es un factor en la estimación de inflación oficial del gobierno.

Sin embargo, los funcionarios de la Fed están observando atentamente lo que está ocurriendo con los costos de otros servicios, como alojamiento, entradas para eventos deportivos y tratamiento médico. Les preocupa que la inflación de servicios excepcionalmente rápida pueda hacer que los precios sigan subiendo más rápido que el objetivo del banco central.

Para enfriar las condiciones, los banqueros centrales han estado elevando las tasas de interés, haciendo que los préstamos sean más caros para las empresas y los hogares en un intento por desacelerar la demanda y la economía en general.